鲸头鹳科

鲸头鹳科(Balaeniciptidae)是鹳形目的一科。鲸头鹳科仅鲸头鹳一种,只分布于非洲大裂谷一带的有限地区。鲸头鹳的喙宽大而粗壮,嘴端下弯成勾状,体型高大,头尤其巨大,让人想起已经灭绝的营穴鸟。

鲸头鹳(拉丁语学名:Balaeniceps rex)是一种与鹳科相亲的非常大的鸟,它是鲸头鹳科和鲸头鹳属唯一的一个种。它的名称来自于它强大的喙。

鲸头鹳身长可达150厘米,成年鸟羽主要为灰色,幼鸟的羽毛主要为棕色。鲸头鹳生活在非洲东部热带地区苏丹共和国和赞比亚的巨大沼泽地区。

鲸头鹳在泥水中捕鱼,其食物主要是肺鱼类或类似的鱼。它们的巢筑在地面上,每次产两枚卵。

鲸头鹳的数量估计在5000至8000只之间,大多数生活在苏丹。国际鸟盟将其保护现状定为易危。危害的主要来源是栖息地遭破坏、干扰和捕猎。

鲸头鹳的分类很有争议,传统地它被分为鹳形目,在鸟类DNA分类系统中许多传统不相关的鸟类全部被收录入了鹳形目。最近也有些学者使用比较解剖学的方法认为它与鹈鹕比较接近,其他学者则使用生物化学的手段认为它比较接近鹭科。

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